Tema 4. Problemas éticos y sociales de los avances médicos


Imágen 1. Elaboración propia.
Los avances de la medicina generan espectaculares beneficios a la humanidad. No obstante, por la relación que tienen con algunos de los aspectos más íntimos del ser humano, no están exentos de problemas de naturaleza ética:
¿Es lícito anteponer el bien de la ciencia o de la sociedad al individuo?
Ahora vemos algunos de los experimentos del pasado como innecesarios o morbosos, como por ejemplo la cirugía sin anestesia, pero:
¿No pueden ser vistos de la misma manera en un futuro tratamientos punteros actuales?
La biología molecular, con su desarrollo espectacular, nos plantea algunos dilemas de difícil respuesta: la modificación de virus para tratamiento de enfermedades puede ser un arma eficaz para el tratamiento de algunos cánceres, pero ¿no podrían esas modificaciones crear virus potencialmente latentes y mortales para la humanidad?. Y, en la investigación con células madre:
¿Es lícito usar embriones para curar enfermedades que, por otros medios, actualmente resultan incurables?
Los medicamentos han supuesto una revolución sanitaria sin precedentes, pero su desarrollo se ha visto salpicado de polémicas que han generado una agria controversia: para desarrollar un medicamento hay que investigar; para investigar las empresas deben invertir dinero; dinero que será recuperado tras vender los nuevos medicamentos, pero:
¿Qué sucede con los millones de seres humanos que no pueden pagar esos medicamentos? ¿Es la sanidad un derecho universal de todas las personas?
Y si es así:
¿Cuál debe ser el grado de implicación de las naciones ricas en la mejora sanitaria de los países en desarrollo?
Cesárea en un quirófano de hospital
Imágen 2. Autor: Bobjgalindo. Licencia Creative Commons