2.2. Fonema

Fonemas (imagen mental)
Sonidos (pronunciación)
Cualquier palabra de la lengua puede descomponerse, como hemos visto en la tabla anterior, en unidades más pequeñas.

Observa:

  • Mano.
  • /m/ /a/ /n/ /o/

Si coges cada una de dichas unidades por separado, comprobarás que carece de significado.

Compara ahora la palabra anterior con esta otra: /sano/. Solo las diferencia un fonema: hemos sustituido /m/ por /s/. Sin embargo, es suficiente para que adquiera un significado completamente distinto.

Esta característica recibe el nombre de conmutación. Comprueba sus efectos en el poema de Gloria Fuertes que aparece más abajo.

Yo,
remera de barcas
ramera de hombres
romera de almas
rimera de versos,
Ramona.
Gloria Fuertes

 

Para saber si se trata de dos fonemas de una misma lengua, aplicamos la prueba de conmutación. ¿En qué consiste? En sustituir un fonema por otro dentro de una misma palabra. Si se produce un cambio de significado es porque estamos, efectivamente, ante dos fonemas distintos, como hemos comprobado en el ejemplo (mano - sano).

Por lo tanto, un fonema es:

  • La representación mental de un sonido.
  • La unidad mínima (sin significado) en la que puede descomponerse una palabra.
  • La unidad más pequeña que permite diferenciar significados.

Cada lengua posee sus propios fonemas. En castellano tenemos un total de 24 (19 consonánticos y 5 vocálicos).

Icono IDevice Actividad de Lectura
Lee el siguiente texto. Fíjate en la explicación que propone el maestro sobre la pronunciación de los fonemas vocálicos y los consonánticos.

"De estas veinticuatro letras, unas se llaman vocales, y otras consonantes. Las vocales son cinco: a, e, i, o, u. Llámanse vocales porque se pronuncian con la boca.

- ¿Pues acaso las otras, señor maestro -le interrumpió Gerundico con su natural viveza- se pronuncian con el c...? - y díjolo por entero."

J. Francisco de Isla, Fray Gerundio de Campazas.


Pregunta Verdadero-Falso
Indica si las siguientes afirmaciones son verdaderas (V) o falsas (F):


a) Los fonemas son las unidades mínimas provistas de significado.

Verdadero Falso


b) Todas las lenguas tienen el mismo número de fonemas.

Verdadero Falso


c) Una palabra es una combinación de fonemas.

Verdadero Falso


d) Los fonemas permiten diferenciar unas palabras de otras.

Verdadero Falso
Icono de IDevice de pregunta Pregunta de Elección Múltiple
¿De qué fonemas consta la palabra habitáculo?
  
a) h a b i t a c u l o.
b) [a b i t a k u l o].
c) /h a b i t a k u l o/.
d) /a b i t a k u l o/.

Icono IDevice Para saber más
Amplía tu información sobre el concepto de fonema en este enlace.