5. Cambio semántico

Icono de iDevice Reflexión
George se muestra preocupado por los cambios de significado de las palabras. ¿Acaso —piensa— pueden conducir a la destrucción de una lengua? ¿Podrá él —como estudiante de español— adaptarse a dichos cambios?

¿Qué opinas tú?

Fíjate en las diferentes causas que pueden producir los cambios semánticos:

1. Elipsis

Observa las palabras destacadas:

  • Cómprame un puro.
  • Acostumbro a leer el diario.
  • Ponme un cortado.

¿Eres consciente de que, aunque las estamos empleando como sustantivos son, originariamente, adjetivos?

Observa: cigarro puro / periódico diario / café cortado.

El adjetivo ha adquirido, en todos los casos, el significado del sustantivo al que acompañaba y que, como ves, se ha suprimido.

2. Eufemismo

Determinadas palabras, por razones sociales o culturales, nos parecen inadecuadas (tabúes) y las sustituimos por otras que consideramos más apropiadas (eufemismos): invidente (ciego), funcionario de prisiones (carcelero)...

Icono IDevice Pre-conocimiento
Una azafata era la camarera o criada de la reina. Actualmente, las azafatas se denominan "auxiliares de vuelo".

3. Razones históricas
 
Las plumas de las aves se empleaban antiguamente para escribir. Pese a que ha cambiado su forma, hoy día siguen llamándose igual. La carretera designaba, en principio, al camino por el que circulaban los carros. De la misma forma, muchas otras palabras han cambiado su significado por causas históricas.
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El retrete era una sala de estar. En el siglo XIX se instaló en él la letrina y eso fue lo que motivó su cambio de significado.

4. Factores psicológicos

¿Te has fijado en que solemos definir a las personas con nombres de animales teniendo en cuenta la repugnancia que estos nos causan? ¿Verdad que si decimos de alguien que es un reptil o un sapo es difícil que pretendamos elogiarlo? Todas estas causas, evidentemente, dificultan el aprendizaje de la lengua española por parte de nuestro estudiante.

5. Metonimia

¿Reconoces este tipo de expresiones: "Me tomaré un danone", "Dame una rebanada de pan bimbo"? Como ves, estamos designando el objeto por la marca que lo fabrica.

Icono de iDevice Caso de estudio
George tiene que realizar un pequeño trabajo de investigación: se trata de averiguar las causas que han propiciado el cambio semántico de las palabras subrayadas en estas oraciones:
  • No fumo negro.
  • Lleva el burro a la cuadra.
  • He comprado unas Adidas.
¿Lo ayudamos?

Pregunta de Selección Múltiple
Señala cuáles de estas afirmaciones son verdaderas:
a) Los cambios semánticos empobrecen el idioma.
b) Todas las lenguas experimentan cambios de significado.
c) Todos los cambios semánticos se deben a razones históricas.
d) La elipsis es un recurso habitual del cambio semántico.
e) Muchas palabras se denominan igual, pese a haber cambiado su forma.



Icono IDevice Objetivos

Entra en este enlace para conocer más sobre las causas de los cambios semánticos. Encontrarás también un buen número de ejemplos.

En esta página puedes realizar algunas actividades muy entretenidas para practicar los cambios semánticos.