1.6. El condensador

Ya sabemos un montón de cosas sobre las cargas eléctricas y todo lo que hacen o lo pueden hacer: crear un campo eléctrico, energía...; pero a Emilio se le plantea una duda, ¿Se pueden almacenar esas cargas eléctricas? La respuesta es sencillamente sí. Al oír esa respuesta su mente empieza a maquinar muchas cosas interesantes, pero no debería hacerse muchas ilusiones...

Un condensador es un componente formado por dos conductores próximos separados por un dieléctrico (aire, aceite, papel...) y cuya función es almacenar cargas eléctricas para posteriormente utilizarlas cuando necesitemos.

Un condensador almacena gran cantidad de electricidad con diferencias de potencial pequeñas.

Definimos capacidad de un condensador como la relación entre la carga y la diferencia de potencial y lo expresamos como:

 

Imagen 10. Diversos tipos de condensadores.Fuente: Wikipedia Licencia: Creative Commo

 

En el Sistema Internacional la capacidad se mide en faradios. El faradio es una unidad demasiado grande para el posible almacenaje de cargas eléctricas, por lo que se utilizan unidades derivadas más pequeñas.

  • Milifaradio: 1mF = 10-3 F
  • Microfaradio: 1 µF = 10-6 F
  • Nanofaradio: 1 nF = 10-9 F
  • Picofaradio: 1 pF = 10-12 F

Atendiendo a su forma tenemos los siguientes tipos de condensadores:

a) Condensador plano: Está constituido por dos láminas planas separadas por un dieléctrico.
b) Condensador cilíndrico: Está constituido por dos cilindros conductores concéntricos.
c) Condensador esférico: Está constituido por dos conductores esféricos concéntricos

Tenemos que mencionar dos tipos especiales de condensador: el condensador electrolítico y el condensador variable.

 

Imagen 11. Condensadores electrolítico y variable
Fuente: Banco de imágenes del ite
Licencia: Creative Commons

 

 

 

 



Símbolo condensador Símbolo condensador variable
Símbolo condensador electrolítico

 

El condensador electrolítico recibe esta denominación por el material dieléctrico que contiene, es un ácido en forma de líquido que se denomina electrolito. Estos condensadores tienen polaridad.

El condensador variable es aquel, que como su nombre indica, podremos variar su capacidad según nos interese, generalmente este ajuste se realiza mediante un tornillo. Es muy utilizado en radiofrecuencia.

Imagen 12. Condensador variable en antigua radio AM
Licencia: Creative Commons Fuente: Wikipedia

Para resumir y reforzar lo aprendido sobre el condensador, y como anticipo de lo que nos queda de ver sobre él, tenemos lo siguiente. Verás como todo queda mucho más claro:


Animación 3. El condensador
Fuente: Bancos de imágenes del ITE
Licencia: Creative Commons

 

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Rellena los espacios en blanco:
La capacidad del condensador se mide en . Atendiendo a sus forma pueden ser planos , cilíndricos y . Existen dos tipos muy importantes de condensadores que son los electrolíticos y los .
  

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1ª Pregunta.

¿Con que material aumentaremos más la capacidad de un condensador, con el vidrio o la mica? ¿Que otros materiales se pueden utilizar como dieléctricos?

 

2ª Pregunta.

¿Cómo actúa un condensador en un circuito de corriente continua?

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¿Porqué hemos dicho antes que Emilio no se hiciera ilusiones al saber que se podían almacenar cargas eléctricas?

Investiga por qué.