2.1. Enzima y naturaleza química. Clasificación

Icono IDevice Actividad

Las enzimas son los biocatalizadores celulares. Son proteínas específicas que catalizan las reacciones químicas que tienen lugar en las células —metabolismo celular—, acelerándolas hasta hacerlas casi instantáneas, sin consumirse. Sin la acción catalítica de los enzimas, las reacciones químicas serían tan lentas que el metabolismo celular no podría desarrollarse.

Imagen 22. Autor: Proyecto Biosfera. Autorizado su uso educativo no comercial

Icono IDevice Objetivos

Las enzimas son catalizadores, por lo que aceleran la velocidad de reacción, pero debe tratarse de reacciones espontáneas, en las que la energía de los sustratos sea mayor que la de los productos ya que los catalizadores no afectan a los parámetros termodinámicos —no varía la constante de equilibrio— sino solamente la cinética de la reacción.

Las enzimas actúan disminuyendo la energía de activación. Esta energía actúa como barrera cinética impidiendo el paso de los productos a los reactivos en condiciones fisiológicas, permitiendo que las moléculas sean estables. Los enzimas se combinan con los reactivos produciendo un estado de transición cuya energía de activación es menor que en la reacción no catalizada. Esto acelera enormemente la velocidad de formación de los productos. Cuando estos productos se forman, las enzimas se recuperan.


En el siguiente ejercicio resuelto puedes observar el mecanismo de actuación de una enzima.
Icono de iDevice Caso de estudio

¿Cuál puede ser la característica que diferencia a las enzimas del resto de las proteínas?

Observa la siguiente imagen e intenta razonar cómo es su funcionamiento. Utiliza también los conceptos que ya has aprendido.

Unión enzima sustrato
Imagen 23. Autor: Gonn. Licencia Creative Commons

Subiendo y bajando colinas energéticas. ¿Sabes por qué se emplea esta frase para las reacciones catalizadas enzimáticamente?

Catalisis enzimática
Imagen 24. Autor: Gonn. Dominio público

Icono de iDevice Reflexión
¿Serías capaz de enumerar las propiedades de las enzimas con la información de que dispones?
Icono IDevice Actividad

Las enzimas pueden ser agrupadas, dependiendo de la acción que realizan, en las siguientes clases:

Imagen 25. De M.Cabello. Derechos cedidos a Consejería Educación, Junta de Extremadura

Pregunta de Selección Múltiple
a) Las enzimas son:
Proteínas.
Biocatalizadores.
Específicas.



b) Las enzimas actúan:
Disminuyendo la velocidad de la reacción.
Acelerando la velocidad de la reacción.
Disminuyendo al energía de activación.



c) El resultado de la unión entre la enzima y el sustrato:
Son los productos.
Son los sustratos.
Hace que se degrade la enzima.



Icono IDevice Pre-conocimiento
Las enzimas son proteinas, salvo en el caso de la ribozima que es una ARN y cataliza la ganancia o pérdida de nucleótidos.