1.1. Concepto de microorganismo

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Se define a los microorganismos como un conjunto heterogéneo de seres vivos, distribuidos por todos los ambientes, que sólo pueden verse con microscopio.


Pregunta Verdadero-Falso
Los microorganismos pueden ser eucariotas o procariotas. Estos dos términos ya han sido estudiados en otras Unidades, por lo que te será bastante fácil contestar si son ciertas estas afirmaciones.


Los organismos con células procariotas son siempre pluricelulares:

Verdadero Falso


En el interior de las células procariotas se encuentran orgánulos celulares rodeados de membrana:

Verdadero Falso


Las células procariotas presentan su material genético libre en el citoplasma:

Verdadero Falso

Los microorganismos eucariotas, como has visto, presentan diferencias con respecto a los procariotas; la primera de ellas es que pueden formar organismos unicelulares o pluricelulares, de tipo animal o vegetal, que presentan en su citoplasma orgánulos rodeados de membrana y su material genético aparece rodeado de membrana, en el núcleo.

La diferencia que encontramos entre un microorganismo animal y otro vegetal, es que en el vegetal aparecen unos orgánulos característicos:

  • Pared celular: membrana rígida que presenta celulosa y que rodea a la membrana plasmática.
  • Cloroplastos: presentan doble membrana y en su interior aparece un pigmento llamado clorofila. En ellos se realiza la fotosíntesis.
  • Vacuolas: orgánulos rodeados de membrana que pueden contener sustancias diversas, como agua, sales minerales, azúcares... En las células de las plantas son pocas y grandes, mientras que en las animales son pequeñas y numerosas.

Recuerda con esta animación la estructura de una célula vegetal.

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Los microorganismos pueden clasificarse en función de su metabolismo, es decir, de la forma que tengan de obtener energía, en dos grupos:

  • Autótrofos: utilizan como fuente de carbono el CO2.
    • Si, además, usan como fuente de energía la luz solar, se les llama fotoautótrofos.
    • Si utilizan reacciones químicas para obtener energía, se denominan quimioautótrofos.
  • Heterótofos: el carbono lo obtienen de moléculas orgánicas.
    • Cuando la fuente de energía es la luz solar reciben el nombre de fotoheterótrofos.
    • Si la energía procede de reacciones químicas, se les llama quimioheterótrofos.
Fotoautótrofos Quimioautótrofos
Imagen 10. Autor: Neon.
Licencia Creative Commons
Imagen 11. Autor: PM Poon. Licencia Creative Commons

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- Bea, ¿tú recuerdas si todos los microorganismos viven en las mismas condiciones?
- ¿Te refieres a las mismas condiciones ambientales? ¿Por ejemplo a que vivan donde hay oxígeno? De eso me acuerdo muy bien.
Cuando estuvimos estudiando la fabricación de vinos me impresionó que hubiese algunos organismos que no toleraban el oxígeno.
- Sin oxígeno, anaerobios. Yo también los recuerdo, además estaban los que necesitaban oxígeno para vivir, aerobios estrictos.
- Sí, sí, y los que podían crecen en ausencia y en presencia de oxígeno, pero crecen mejor con oxígeno.
- Sí, esos eran anaerobios facultativos. ¡Esto lo tenemos controlado!