Tema 2. Literatura clásica: Grecia y Roma

Imagen 1. Poseidón. Autor: Hans Andersen.
Creative Commons.

María decide intentar resolver la tercera de las adivinanzas que le envió Juan. Introduce en el buscador las palabras clave: "dioses", "regreso", "reino", "Ítaca". En seguida aparecen páginas que remiten a nombres relacionados con la cultura clásica: Odisea, Ulises, Homero, Penélope, Telémaco, Polifemo; pero también otras que la trasladan a textos, obras y autores mucho más cercanos en el tiempo, contemporáneos: el poeta Kavafis; Ulisses, una novela de James Joyce...

Comienza a entender que las señas de identidad de lo que entendemos por cultura europea y por extensión "occidental" se encuentran en la cultura grecorromana, en sus lenguas, en su arte, en su literatura.

Efectivamente, sucesivas generaciones artísticas han estudiado los materiales clásicos bien como objeto de imitación, bien como elemento que ha servido para crear nuevas obras adecuadas a otras ideas, a otras formas de vida.

 

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Ítaca

Cuando emprendas tu viaje a Itaca
pide que el camino sea largo,
lleno de aventuras, lleno de experiencias.
No temas a los lestrigones ni a los cíclopes
ni al colérico Poseidón,
seres tales jamás hallarás en tu camino,
si tu pensar es elevado, si selecta
es la emoción que toca tu espíritu y tu cuerpo.
Ni a los lestrigones ni a los cíclopes
ni al salvaje Poseidón encontrarás,
si no los llevas dentro de tu alma,
si no los yergue tu alma ante ti.

Pide que el camino sea largo.
Que muchas sean las mañanas de verano
en que llegues -¡con qué placer y alegría!-
a puertos nunca vistos antes.
Detente en los emporios de Fenicia
y hazte con hermosas mercancías,
nácar y coral, ámbar y ébano
y toda suerte de perfumes sensuales,
cuantos más abundantes perfumes sensuales puedas.
Ve a muchas ciudades egipcias
a aprender, a aprender de sus sabios.

Ten siempre a Itaca en tu mente.
Llegar allí es tu destino.
Mas no apresures nunca el viaje.
Mejor que dure muchos años
y atracar, viejo ya, en la isla,
enriquecido de cuanto ganaste en el camino
sin aguantar a que Itaca te enriquezca.

Itaca te brindó tan hermoso viaje.
Sin ella no habrías emprendido el camino.
Pero no tiene ya nada que darte.

Aunque la halles pobre, Itaca no te ha engañado.
Así, sabio como te has vuelto, con tanta experiencia,
entenderás ya qué significan las Itacas.

KAVAFIS. Antología poética. A.E., Madrid 1999. Edición y traducción, Pedro Bádenas de la Peña


¿Qué tipo de viaje nos sugiere Kavafis en este poema? Busca las referencias mitológicas que aparecen en el texto y relaciónalas con la obra de Homero: lestrigones, cíclopes, Poseidón.


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Puedes ver esta secuencia de la película Ulises (1954) en la que el protagonista logra reventar el único ojo de Polifemo:

 


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Principales aportaciones de la literatura clásica, griega y romana:
  • Las literaturas griega y romana son el legado más importante de toda la cultura clásica. Además de la literatura en estricto sentido incluyen prácticamente todas las ramas del saber: filosofía, historia, geografía, matemáticas, medicina, arquitectura, derecho, etc.
  • La principal fuente temática de ambas literaturas son las leyendas y los mitos, que en principio tuvieron un sentido religioso, luego un valor más simbólico y finalmente se convertirán en pura literatura.
  • Estas literaturas desarrollaron los géneros literarios que más adelante utilizarán las diferentes literaturas europeas y lo que hoy entendemos por literatura occidental. De la literatura griega: la lírica, la épica, la dramática y los inicios de la novela. De la literatura romana aquellos géneros en que pusieron más énfasis los romanos, por ser un pueblo más pragmático: la historia, la sátira y la didáctica.