Tema 2. Ensayos de materiales

Nuestro amigo de la historia inicial ya sabe cómo son "por dentro" muchos materiales.

Pero ahora quiere saber cómo elegir el más adecuado para su puente.

Y el más adecuado quiere decir el que mejor soporte el peso de los viandantes que pasen por él, el fuerte cierzo que sopla muchas veces, las diferencias térmicas, el efecto de las uniones remachadas en las estructuras metálicas...

Para eso tendrá que estudiar las propiedades mecánicas de los materiales.

Cuando se tiene que elegir un material industrial que debe cumplir una función determinada, es imprescindible conocer las características físicas y técnicas que tiene. Debemos conocer a qué tipo de esfuerzos, cargas y solicitaciones va a estar sometido, para elegir el material que sea capaz de soportar esas situaciones de uso sin sufrir deformaciones y roturas.
Uniones en una estructura metálica con acero para la construcción
Puente en construcción con hormigón armado
Imagen 1. Wikimedia. Creative Commons.
Imagen 2. Wikimedia. Creative Commons.
Para determinar las características del material debemos someter a los materiales a ensayos que simulen las condiciones en que van a trabajar.
La realización de los distintos ensayos está regulada por la normativa vigente, para garantizar su comportamiento y prever la respuesta que dará en situaciones de trabajo.