Ciencias de la Naturaleza
1º - Ciencias de la Naturaleza
2.3 Usos de las rocas

En la actualidad las rocas se explotan para extraer de ellas los minerales que contienen o para emplearlas directamente como materiales de construcción o elementos ornamentales.

A continuación citamos las rocas más comúnmente utilizadas y los usos a los que se dedican.

  • Rocas sedimentarias
    • Conglomerado:
De él se extraen las gravas que posteriormente se emplean en la fabricación del hormigón.
 
    • Arenisca:
Proporciona las arenas necesarias para producir hormigón y para la elaboración del vidrio. La propia roca, también se ha empleado en la construcción de monumentos y edificios.
 
    • Arcilla:
Es fácil de modelar y se emplea para elaborar mediante cocción ladrillos y productos de cerámica.
 
    • Yeso:
Se emplea para fabricar lo que comúnmente conocemos como yeso de construcción y para hacer escayola.
 
    • Caliza:
Se usa en la construcción de edificios y monumentos, para fabricar cemento y para blanquear las paredes de las casas.
 
    • Carbón y petróleo:
El uso más conocido es como materia prima para la elaboración de combustible. No obstante, no hay que olvidar que del petróleo se obtienen plásticos, pinturas, fertilizantes, alquitranes, lubricantes, etc.
 
  • Rocas magmáticas
     
    Se usan como materia prima para la construcción. Tienen también función ornamental en el recubrimiento de fachadas e interiores o en el empedrado de las calles.
 
  • Rocas metamórficas:
    • Pizarra:
Se usa en la construcción de tejados debido a su capacidad de impermeabilización.
 
    • Mármol:
Se usa como base para tallar esculturas, construir edificios y monumentos y realizar recipientes ornamentales.
 
 
Elaboración del vidrio

Para la fabricación del vidrio se utiliza como materia prima la arena, que tiene abundante cuarzo.

Se mezcla arena con caliza y se introduce en un horno a alta temperatura hasta que se funde. El resultado es el vidrio fundido.

Se le debe dar forma antes de que se enfríe, puesto que aunque a alta temperatura resulta ser un material extremadamente dúctil, a baja temperatura se vuelve tremendamente frágil.

Para hacer botellas o recipientes los artesanos han utilizado desde la antigüedad un tubo de hierro llamado caña. Con él cogen el vidrio fundido y soplan en su interior hasta que el vidrio adquiere la forma deseada.