Ciencias de la Naturaleza
1º - Ciencias de la Naturaleza
1.3 Propiedades de los minerales

La mineralogía es la ciencia que estudia los minerales y sus propiedades físicas y químicas. Estas propiedades se deben a su composición química y a su estructura cristalina.

Las propiedades de los minerales se utilizan para identificarlos. Así, si se comparan ejemplares de un mineral como la calcita recogidos de lugares distintos se puede observar que poseen la misma densidad, dureza, brillo, etc.

Las propiedades más importantes que se usan para identificar los minerales son:

  • Densidad

La densidad de un mineral es la relación que existe entre su masa y su volumen.

  • Dureza

La dureza es la resistencia que opone la superficie de un mineral a ser rayada por otro. Convencionalmente se utiliza una escala de dureza de uno a diez, llamada escala de Mohs.

Esta escala está constituida por diez minerales dispuestos en un orden, de forma que cada uno raya a los anteriores y es rayado por los posteriores.

Observa en la fotografía de la escala de Mohs, que la fluorita tiene dureza 4, rayará a la calcita de dureza 3 y es rayada por la fluorita de dureza 5.

  • Brillo

Se define como el aspecto que presenta la superficie de un mineral cuando la luz se refleja en ella. Puede ser de varios tipos:

  • Metálico: si recuerda el brillo de los metales.

  • Vítreo: si es parecido al del vidrio.

  • Nacarado: si se asemeja al de las perlas.

  • Graso: como el de una superficie engrasada.

  • Mate: si su aspecto es apagado y sin brillo.

 
  • Color

Es el tipo de luz que se refleja cuando es iluminado con luz blanca.

Algunos minerales presentan un color característico y por lo tanto sirve para su identificación. De este modo podemos encontrar el rojo bermellón del cinabrio, el verde oliva del olivino o el azul de la azurita.

Generalmente un mineral puede presentar distintos colores, como el cuarzo (transparente, rosa, blanco, negro)

  • Raya

La raya es el color del mineral pulverizado. Se trata de una propiedad constante para cada mineral. Para observarlo, se mira el color de la raya que deja el mineral sobre una placa de porcelana porosa.

  • Exfoliación

Es la propiedad de fracturarse en fragmentos que conservan caras planas, de modo que se observan superficies regulares.

Por ejemplo, la mica se rompe en finas láminas, mientras que la galena se exfolia en cubos.

Los minerales que no poseen estructura regular interna, se rompen en superficies irregulares. En este caso se habla de fractura.

  • Magnetismo

Es la propiedad que presentan algunos minerales (que generalmente contienen hierro, cobalto o níquel) de ser atraídos por un imán.

 
Escala de Mohs