Gobierno de Aragón
Ciencias de la Naturaleza
1º - Ciencias de la Naturaleza
2. Los cinco reinos

Aunque desde que en el siglo IV a.C. Aristóteles clasificara a los seres vivos en animales y vegetales se han admitido tradicionalmente la existencia de esos dos reinos, ya en el siglo XIX Ernst Haeckel añadió otro más que llamó Protista y en el que incluyó organismos unicelulares microscópicos que anteriormente se consideraban animales o vegetales. En 1969 el ecólogo norteamericano R. H. Whittaker propuso la clasificación de los seres vivos en 5 reinos, atendiendo al tipo de célula (procariota o eucariota) y número de ellas (una o muchas) por el que estuvieran formados y al modo de nutrición (autótrofa o heterótrofa).

 

Posteriormente se han propuesto diversas modificaciones, a medida que se han ido conociendo características más precisas de los seres vivos, pero la mayoría de los científicos actuales clasifican a los organismos encuadrándolos en uno de los cinco reinos siguientes: Monera, Protoctista, Plantae (plantas), Animalia (animales) y Fungi (hongos).

 

Vamos a definir a continuación las características esenciales de cada uno de ellos.