1. Los sistemas de clasificación biológica

Todos los organismos son una consecuencia del proceso de evolución biológica que produce una enorme variedad de seres vivos.

Para poder describirlos, debemos recurrir a un sistema de denominación y de clasificación que permita ordenarlos y agruparlos de una manera lógica.

Por tanto, las clasificaciones biológicas son sistemas que cumplen un doble objetivo:

  • Almacenar y transmitir información sobre los seres vivos.
  • Hacer posibles predicciones y generalizaciones que reflejen las relaciones existentes entre ellos.

Los biólogos buscan diferentes relaciones que permitan formar grupos donde se reúnen los organismos con el mayor número posible de caracteres en común. Esto es posible porque todos los organismos están relacionados entre sí en mayor o menor grado a través de la evolución.

A pesar de estas consideraciones esto no siempre ha sido así.

Imagen 5. Fuente propia.

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Un sistema de clasificación biológica es un sistema que distribuye a los seres vivos en grupos que están relacionados entre sí a partir de una serie de características.

El proceso de clasificación tiene como finalidad la identificación o determinación, que consiste en reconocer un ser vivo utilizando un sistema de clasificación.

Todo este proceso se realiza utilizando claves dicotómicas de identificación.

 

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¿Cómo se identifica un ser vivo?

Hemos comentado que para la identificación utilizamos las claves de determinación que recogen características sobresalientes de un grupo dado de organismos.

En estas claves o guías de determinación se presentan textos, acompañados a veces de dibujos, que presentan dos opciones (a veces alguna más) de las que una se corresponde con una característica observable del organismo a reconocer. La opción elegida conduce a otras 2, de las que a su vez sólo una es válida. Así sucesivamente hasta llegar a la opción que identifica la especie de la que se trata.

Si utilizamos una guía de identificación de anfibios podríamos clasificar las especies de las imágenes fácilmente.

Ranita de San antonio
Imagen 6. Fuente propia
Imagen 7. Autor Rainette Verte bajo
licencia Creative Commons.

¿Serías capaz de clasificar ambas especies utilizando la siguiente clave dicotómica?
CLAVE ABREVIADA DE ANFIBIOS
1. Con cola pasa a opción 2.
1. Sin cola pasa a opción 3.
2. Cola de sección redondeada pasa a especimen 1.
2. Cola aplanada lateralmente pasa a 4.
3. Con dedos adhesivos en los extremos pasa a especimen 4.
3. Sin dedos adhesivos en los extremos pasa a especimen 5.
4. Parte superior verdosa con manchas más oscuras pasa a especimen 2.
4. Parte superior nunca verdosa pasa a especimen 3.

Clásicamente, los sistemas de clasificación han utilizado la anatomía comparada de los órganos de los seres vivos para establecer su relación.

Siguiendo este criterio se han desarrollado dos tipos de clasificaciones:

  • Clasificaciones artificiales: Se basan en el estudio de órganos análogos que son órganos que desarrollan funciones similares en el medio pero que presentan orígenes diferentes y son resultado de un fenómeno de convergencia evolutiva.
  • Clasificaciones naturales: Se basan en el estudio de órganos homólogos que son órganos que tienen un origen común, pero que han evolucionado para realizar funciones diferentes, como resultado de procesos de divergencia evolutiva.
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Un ejemplo lo tendríamos en el caso de las ballenas.

 

ballena
Imagen 8. Fuente desconocida.

Una ballena presenta un cuerpo fusiforme y sus extremidades, que se llaman palas, tienen forma de aleta.

¿Con quién está más relacionada con los mamíferos o con los peces?

Los primeros sistemas de clasificación fueron artificiales. Se basaban en características muy evidentes como el color, la forma del cuerpo, etc. que eran elegidas de forma subjetiva al igual que el grado de subordinación de las mismas.

La primera clasificación más o menos coherente la estableció Aristóteles para los animales. El sistema que utilizó ordenaba los grupos de animales a partir de dicotomías (elección de una característica entre dos alternativas). Este sistema de dicotomías se ha mantenido hasta la actualidad para poder identificar los organismos.

Los sistemas de clasificación artificial han sido utilizados hasta el siglo XVIII, de forma más o menos caótica, hasta que Linneo organizó y puso las bases de los modernos sistemas de clasificación biológica. A pesar de este logro, Linneo y sus sucesores inmediatos consideraron a las especies inmutables y creadas desde el principio de los tiempos. Por ello sus clasificaciones son consideradas como artificiales.

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Si relacionamos los conceptos desarrollados en este apartado con nuestra historia inicial, podríamos clasificar los organismos de las imágenes según un sistema de clasificación artificial de varias formas; por ejemplo:

  • Animal con cola (tritón).
  • Animal sin cola (sapo partero).

Según este tipo de clasificación, estos animales estarían clasificados junto a otros animales de características similares:

  • Animales con cola: gatos, perros, peces, etc.
  • Animales sin cola: moscas, hombre, serpientes, etc.

Tras la aceptación del fenómeno de la evolución biológica propuesto por Darwin, los sistemas de clasificación utilizados han sido de tipo natural. Todos ellos se basan en el estudio de las homologías entre especies.

De esta forma, estos sistemas utilizan diferentes tipos de criterios para agrupar a los organismos. Los más importantes son:

  • Criterios anatómicos. Basados en el análisis de la anatomía externa e interna.
  • Criterios paleontológicos. Resultado del análisis de los fósiles.
  • Criterios embriológicos. Resultado del análisis de las diferentes etapas del desarrollo embrionario.
  • Criterios bioquímicos. Resultado del análisis molecular de proteínas y del material genético.
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Los sistemas de clasificación natural basados en la evolución biológica se organizan utilizando el grado de parentesco de los organismos o filogenia.

Pregunta Verdadero-Falso
Seleccionar la opción correcta (verdadero o falso).


1. Una clasificación basada en el tipo de locomoción (organismos voladores, marchadores, saltadores, etc..) es un sistema de clasificación natural.

Verdadero Falso


2. El parentesco evolutivo está determinado por las semejanzas anatómicas, embriológicas, bioquímicas entre otras.

Verdadero Falso


3. Los sistemas de clasificación artificial sólo han tenido vigencia hasta la aparición de la teoría de la evolución.

Verdadero Falso


4. Los criterios de clasificación son inmutables e iguales para los diferentes grupos.

Verdadero Falso