7. La excreción en plantas

Las plantas excretan los productos de desecho a través de tejidos especializados
Imagen 29. Autor Ulf Mehlig bajo licencia Creative Commons.

Toda actividad metabólica genera productos de desecho. Las plantas no son una excepción.

Las plantas producen menos productos de desecho que los animales, ya que su tasa metabólica es menor y porque reciclan las sustancias de desecho. Por ejemplo, en la respiración se produce dióxido de carbono y agua que es utilizado de nuevo en la fotosíntesis.

Por este motivo las plantas no poseen órganos especializados en la excreción.

La función excretora es llevada a cabo por tejidos dispuestos por todo el cuerpo de la planta, aunque abundan en el tallo y las hojas.

Icono IDevice Actividad
La excreción es la eliminación de los productos de desecho generados en el metabolismo.

los tricomas son apendices epidermicos que se utilizan para segregar sustancias
Imagen 30. Autor Andrea Scauri bajo licencia Creative Commons.
Estos tejidos tienen dos funciones:
  • Excretora. Consiste en la eliminación de sustancias al medio. Estas sustancias suelen ser sales inorgánicas u orgánicas (oxalato de calcio) que son tóxicas o peligrosas para la planta.
  • Secretora. Consiste en la utilización de sustancias para realizar diversas funciones (protección, hormonal, etc.).
 
Los tejidos están formados por células que o bien expulsan las sustancias al exterior a través de poros localizados en la epidermis, o bien las almacenan en vacuolas o en los espacios intercelulares.
 
Generalmente las plantas presentan en el tallo y en las hojas pelos secretores o tricomas, en los que se puede distinguir un pedúnculo y una cabeza en la que almacenan las sustancias secretoras.
 
En otros casos, a lo largo del tallo aparecen canales y tubos que almacenan las sustancias; como ocurre con los canales laticíferos y los tubos resiníferos.
Las sustancias que secretan tienen naturaleza y composición muy variada. Las sustancias más importantes son:
  • Sustancias olorosas. Son sustancias volátiles que se utilizan para llamar la atención o rechazar a los animales. Suelen aparecer en flores y frutos.
  • Aceites esenciales.
  • Látex. Es una mezcla de glúcidos, alcaloides y aceites que poseen una función protectora.
  • Resinas. Son sustancias viscosas que defienden a la planta del ataque de insectos xilófagos.
  • Néctar. Es un líquido azucarado que sirve para atraer a los insectos a las flores para facilitar la polinización.
  • Gases. Son sustancias de naturaleza orgánica como el etileno que tiene función hormonal.
Icono IDevice Pre-conocimiento
Imagen 31. Autor Luis Hernández
bajo licencia Creative Commons.

Muchas de las sustancias de desecho son utilizadas por el hombre de forma industrial. Por ejemplo el chicle, que es un polimero gomoso, dulce y aromático que forma la goma de mascar. Ya era utilizado por los indígenas de Centroamérica como dulce.

Si quieres saber como se extrae pincha aquí y conocerás el proceso.

Otra sustancia utilizada por el hombre es el látex, obtenido del árbol Hevea brasiliensis que se conoce como caucho natural. El látex se ha utilizado como goma impermeable hasta su sustitución por las gomas sintéticas derivadas del petróleo.

La trementina es una sustancia que se obtiene de la destilación de la resina del pino y que se utiliza de forma industrial como disolvente de pinturas, desinfectante y para fabricar compuestos aromáticos.


Pregunta Verdadero-Falso


Las plantas que viven al borde del mar eliminan las sales por la raíz.

Verdadero Falso
AV - Pregunta de Selección Múltiple
De los siguientes productos, ¿cuál no es un producto de secreción de las plantas?
Látex.
Aceites esenciales.
Caucho.
Resina.