4. Utilidad de los minerales


Video 2. Fuente El corazon de la Tierra bajo licencia Creative Commons.

Viendo la película me doy cuenta de lo penoso que ha sido el trabajo en la mina y de la cantidad de toneladas de mineral que había que mover para obtener el producto deseado. Ahora valoro más el trabajo de los mineros y la importancia que tienen los minerales.

Como se muestra en la película, los minerales que tienen utilidad económica se extraen de aquellos lugares en los que se concentran y que se denominan yacimientos. En un yacimiento no todo el material es útil. La parte que se puede extraer y aprovechar recibe el nombre de mena, mientras que la parte que se desecha es la ganga.

Los minerales se usan y aplican en multitud de actividades, como la construcción, decoración, joyería, industria, etc. No todos los minerales que son útiles se encuentran disponibles en cualquier lugar y forma.

Los principales usos por parte del hombre están relacionados con:

  • Obtención de metales. A partir de algunos minerales ricos en elementos metálicos se extraen sus menas mediante procesos metalúrgicos que dependen del tipo de mineral. Podemos extraer hierro de la magnetita, cobre de la calcopirita, mercurio del cinabrio o estaño de la casiterita, por ejemplo.
  • Obtención de materiales para la construcción. Se utiliza el yeso para enlucir o fabricar cementos.
  • Obtención de productos químicos. De una gran cantidad de minerales se obtienen materiales que son utilizados por la industria química. Uno de ellos es la pirita que se utiliza para obtener ácido sulfúrico.
  • Obtención de productos alimentarios. Se utilizan como conservantes. El mineral más importante utilizado de esta forma es la halita.
  • Joyería.
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Los minerales se usan en diversos sectores como la construcción, la decoración, alimentación, etc.

Icono de IDevice de pregunta Pregunta de Elección Múltiple
1. La bauxita es un mineral cuya mena es ...
  
Hierro.
Cobre.
Oro.
Aluminio.

2. Del cinabrio se obtiene ...
  
Mercurio
Cinc.
Estaño.

3. La casiterita es un mineral del que se extrae ...
  
Hierro.
Estaño.
Cobre.

Icono IDevice Objetivos
Si deseas conocer más sobre las menas de los minerales consulta la siguiente página:
Imagen 32. Fuente Educamadrid bajo licencia Creative Commons.